Burgemeester Oud-Heverlee over mogelijke fusie met Leuven: “Een annexatie van Oud-Heverlee door Leuven zou een ramp zijn”

Alexander Binon (uiterst links) met enkele N-VA-mandatarissen in Oud-Heverlee

Burgemeester van Leuven Louis Tobback (sp.a) pleit al langer voor een fusie met Oud-Heverlee. De nieuwe burgemeester van Oud-Heverlee wil dit voorkomen. Hij vreest dat de natuurrijkdom in zijn gemeente daardoor zou krimpen.

Alexander Binon (N-VA) werd begin deze maand ingehuldigd als nieuwe burgemeester van de gemeente Oud-Heverlee. Oud-Heverlee ligt in Vlaams-Brabant, tegen de grens met Wallonië. De gemeente bestaat uit de woonkernen Blanden, Haasrode, Sint-Joris-Weert en Vaalbeek en behoort tot het arrondissement Leuven.

Binon kaartte tijdens zijn eerste publieke toespraak als burgemeester meteen één van zijn grootste streefdoelen aan: het groene karakter van de gemeente beschermen en de druk voor verstedelijking tegengaan. Oud-Heverlee is gelegen tussen Meerdaalbos en Heverleebos en is dus een natuurrijke gemeente.

Bedreiging van het natuurgebied

Alexander Binon legt de nadruk op Leuven wanneer hij over verstedelijking spreekt. ‘Vergeet niet dat het Tobback zijn doel is om Oud-Heverlee bij Leuven te annexeren, maar dat wil ik absoluut vermijden.’ Volgens de burgemeester zou Oud-Heverlee een voorstad worden van Leuven en zijn natuurrijk karakter verliezen door de toenemende verstedelijking en een grote toename van bebouwing .

Gastspreker Vlaams minister-president Geert Bourgeois (N-VA) wees ook op de problematiek van toenemende bebouwing. ‘Na Malta is Vlaanderen de meest verharde oppervlakte in Europa’, aldus Bourgeois. Omwille van de vele lintbebouwing en de opwarming van de aarde, pleit de Vlaams minister-president voor meer verdichting. ‘Elke dag wordt er zes hectare groene grond in Vlaanderen bebouwd. Tegen 2020 willen we hier de helft van maken en in 2040 zou het cijfer op nul moeten komen staan.’

Samenleven is samen besturen

Burgemeester Louis Tobback (sp.a) was zelf niet aanwezig op de inhuldiging. Hij vindt de uitnodiging van Bourgeois een opmerkelijke gebeurtenis: ‘Binon heeft een wolf in schaapsvacht laten komen om hem in te huldigen. Bourgeois is voor de fusies van gemeenten. De regering geeft tot een bepaalde grens ook een bedrag van 500 euro per inwoner voor gemeenten die fusioneren.’

Over een eventuele fusie tussen Oud-Heverlee en Leuven sprak Bourgeois zich tijdens de inhuldigingsreceptie niet uit. Tijdens zijn speech had hij het vooral over meer autonomie toekennen aan de gemeenten.

De burgemeester van Leuven is zelf sterk voor een fusie met Oud-Heverlee. Het woord ‘annexatie’ dat Binon in de mond nam, vindt Tobback ongepast. Hij legt de nadruk op het woord fusie, waarmee hij een herschikking van de gemeente-indeling bedoelt.

‘Vorige week nog heeft Vlaams minister van Onderwijs Crevits (CD&V) aangetoond dat jongeren die in Oud-Heverlee wonen naar het middelbaar en hoger onderwijs in Leuven gaan. We moeten onder andere werken aan de fietspaden tussen de gemeente en de stad’, haalt Tobback aan. ‘De gemeente Oud-Heverlee en de stad Leuven horen bij elkaar en samenleven is samen besturen.’ Negentig procent van de inwoners van Oud-Heverlee zijn bovendien inwijkelingen van Groot-Leuven volgens Tobback.

Tobback wijst er ook op dat inwoners van Oud-Heverlee en Leuven elkaars recreatiemogelijkheden benutten. Zo gaan inwoners van Oud-Heverlee shoppen en naar de film in Leuven en Leuvenaars gaan ontspannen aan de Zoete Waters. Hier haalt de burgemeester ook uit naar Binons uitspraken over de bosrijke gemeente. ‘Een groot deel van Heverleebos behoort volgens de administratieve kaart toe aan Leuven.’

Oud-Heverlee kan de bestuurskracht niet alleen aan

De hoofdvraag volgens Tobback is of de huidige gemeente Oud-Heverlee de taken van een modern gemeentebestuur aankan. ‘Volgens de Vlaamse Regering niet,’ meent Tobback. De gemeente heeft te weinig belastinggeld volgens de Leuvense burgemeester. Voorzieningen bouwen zoals een zwembad of een weg heraanleggen, zou voor de gemeente te duur zijn.

© 2017 – StampMedia – Elena Parton

Dit artikel werd gepubliceerd door Het Nieuwsblad op 11/01/2017

Reactie posten

Gelieve je naam in te vullen

Naam is vereist

Gelieve een geldige e-mail in te vullen

E-mail is vereist

Gelieve een reactie in te vullen

Over StampMedia

StampMedia is het eerste persagentschap in Vlaanderen - erkend als ‘algemeen nieuwsmedium’ door de Vlaamse Vereniging van Journalisten - dat een stem geeft aan alle jongeren in de media.
En dat niet alleen. StampMedia wil de berichtgeving over jongeren corrigeren en hen vooral zelf aan het woord laten. Zeker daar waar hun mening van belang is en weinig gehoor vindt in de mainstream kanalen.
Kortom: StampMedia is een persagentschap door jongeren met nieuws voor iedereen die het wil horen.
Daarom zijn we op zoek naar jongeren van allerlei slag, allerlei afkomst, allerlei overtuigingen en graag tussen zestien en zesentwintig jaar om mee te werken binnen dit unieke persagentschap.

Twitter

  • 20 januari 2017 @ 15:47

    @julie__ds Excuses, is rechtgezet!

  • 20 januari 2017 @ 09:19

    Gepokt en gemazeld in de journalistiek en je wil met talentvolle jongeren aan de slag? Tot snel!… https://t.co/xDYCtEPJI4

  • 18 januari 2017 @ 16:14

    Afrika Cup 2017: wie wordt Afrikaans voetbalkampioen? #AfricaCup https://t.co/Y9vIv32hLm https://t.co/SbPJbkgzH9

  • 13 januari 2017 @ 14:54

    Hartstikke neig! Enkele leuke verschillen tussen het Nederlands en het Vlaams. Met dank aan Fay, Wisse & @_anoukTB! https://t.co/Jap2Mo8PaA

  • 11 januari 2017 @ 13:54

    La La Land als grote winnaar van de 74ste Golden Globes, Trump als grootste verliezer? https://t.co/wX9KPj0NfU https://t.co/P0NKYBTydq

  • StampMedia © 2017 - alle rechten voorbehouden

    StampMedia wordt betoelaagd door

    de Vlaamse Gemeenschap, Stad Antwerpen en Stad Genk